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Francescani hanno celebrato il Battesimo di Gesù al fiume Giordano

La celebrazione del Battesimo di Gesù al fiume Giordano

Domenica 8 gennaio 2012 Travelujah Tour Terra Santa mi ha chiesto per accompagnare i francescani di Terra Santa, nel loro pellegrinaggio annuale al fiume Giordano. Questo viaggio "annuale" è stato piuttosto singolare, perché lo stesso evento è stato celebrato nello stesso luogo ... meno di tre mesi fa. Il motivo: fino a poco tempo, il sito del Battesimo conosciuto come "Qasr al Yahud" era una zona militare chiusa, e pellegrini potevano andarci solo una volta all'anno. I cattolici facevano il loro viaggio l’ultimo giovedì di ottobre. Ma la scorsa estate le autorità israeliane hanno aperto il sito per tutto l'anno. Con il sito ora molto più accessibile, i francescani hanno deciso di spostare la data del loro pellegrinaggio annuale al momento più opportuno cioè, nella festa liturgica del Battesimo del Signore, celebrata la prima Domenica dopo l'Epifania (6 gennaio).

L'autobus carico di frati ha lasciato il Centro Notre Dame di Gerusalemme poco dopo le 8 del mattino, con un clima di festa a bordo. I tentativi di p. Artemio Vitores, il Vicario custodiale, per annunciare l'ordine del giorno sul microfono sono stati periodicamente interrotti con vari scherzi e canzoni. Dopo una mezz'ora, abbiamo fatto una breve sosta alla parrocchia del Buon Pastore a Gerico, dove sono stati accolti i frati e fedeli da parte delle autorità civili locali. Quindici minuti dopo, eravamo di nuovo sul bus e in direzione del fiume Giordano.

Appena siamo arrivati, i francescani si sono messi in fila per il loro corteo cerimoniale. A partire da un monastero ortodosso abbandonato vicino al parcheggio i frati hanno guidato la processione verso il fiume, camminando attraverso il terreno desertico in due file ordinate mentre cantano inni in latino come "Lauda Ierusalem Dominum" e "Christus vincit". Sono stati seguiti dal Custode di Terra Santa, fr. Pierbattista Pizzaballa, accompagnato da religiosi, personalità civili e militari. La processione chiudeva una folla di fedeli arrivati da tutto il paese.

Una volta arrivati alla riva del Giordano, è iniziata subito la Messa presieduta dal Custode. L’altare è stato preparato in un posto ideale sotto le palme, a pochi metri di distanza dal acqua in cui Gesù fu battezzato da Giovanni Battista. La lettura del Vangelo di Matteo ci ha ricordato che questo è il luogo in cui è stata rivelata dal Padre la missione di Gesù, quando dopo essere uscito dall'acqua si aprirono i cieli, lo Spirito di Dio discese su di Lui come una colomba, e una voce dal cielo disse: "Questo è il mio Figlio prediletto, nel quale mi sono compiaciuto" (Mt 3, 17).

Quando il Custode girava tra la folla, spargendo la gente come l’acqua benedetta in memoria delle promesse battesimali, si sentiva come un privilegio unico di essere benedetto con alcune gocce d'acqua dal Giordano in questa festa del Battesimo di Gesù. Come fr. Ibrahim, il parroco di Gerico, ci ha ricordato nell'omelia, il nostro battesimo significa un morire con Cristo e risorgere a nuova vita con Lui. Il momento era sicuramente commevente soprattutto per i genitori dei cinque bambini che sono stati battezzati da padre Ibrahim.

In contrasto con la riva deserta giordana del fiume di fronte a noi, a pochi passi di distanza, la folla gioiosa sul nostro lato sinistro indicava che si celebrava un evento di festa.

"E 'bello essere qui, un vero privilegio" ha detto fratello Maurizius, un seminarista benedettino che si è unito al pellegrinaggio francescano. "E 'stata una celebrazione molto bella al fiume Giordano, nel giorno del battesimo di Gesù' nel luogo del suo battesimo."

Fr. Paul, un giovane sacerdote indiano che studia a Gerusalemme, gli ha fatto eco: "Mi è piaciuto molto questo giorno, è stato davvero bello vedere cinque bambini battezzati nello stesso luogo dove Gesù venne battezzato.

Il Monte delle Tentazioni

Dopo la Messa, siamo tornati sull’autobus per dirigersi verso il Monte delle Tentazioni, tradizionalmente ritenuto il luogo dove Gesù dopo il suo battesimo è stato tentato da satana per 40 giorni. La salita fino al monastero greco, noto come Qarantal, sporgente dalla roccia sopra Gerico, non era così scoraggiante come sembrava dal basso - una passeggiata di soli 20 minuti dal parcheggio.

All'ingresso del monastero, un diacono francescano ha letto il racconto della tentazione di Gesù 'prima di entrare per una breve visita. Abbiamo camminato attraverso lo stretto passaggio che collega l'intero monastero alla cappella principale. Per gentile concessione dei monaci ortodossi che si prendono cura del monastero è stato offerto anche un rinfresco. Abbiamo poi avuto una rapida occhiata alle modeste cappelle e grotte scavate nella roccia in questo capolavoro di architettura monastica, prima di tornare all’autobus per proseguire verso la nostra ultima tappa della giornata.

Pranzo nel giardino del convento di Gerico

La peregrinazione è finita nel luogo in cui abbiamo iniziato, cioè nella chiesa di Buon Pastore a Gerico. Dopo la preghiera sul prato del convento francescano di Gerico, i frati e gli ospiti insieme alla locale comunità cristiana palestinese sono stati invitati ad un fantastico pranzo di carne alla griglia, insalate arabo (compresa la hummus obbligatorio e diffondere melanzane), e vari prodotti da forno. E’ stato un momento gioioso e conviviale, con molto buon umore e risate, e la condivisione di esperienze in molte lingue. Oltre alle dominanti lingue del giorno, italiano e arabo, uno sentiva tanti spagnoli, francesi, inglesi, e persino persone che conversavano in ebraico.

In un tempo di conflitti e disordini in Medio Oriente, è stata una mini-inversione della Torre di Babele e la realizzazione di unità e di fraternità di Pentecoste. Questo è stato più visibile alla fine della giornata, quando alcuni dei francescani si sono riuniti per cantare le loro canzoni in varie lingue. Il piccolo show improvvisato ha coronato una giornata bella che ha celebrato l'inizio del ministero di Gesù e la nostra personale partecipazione al mistero della sua vita, morte e risurrezione.

By ARIEL BEN AMI, TRAVELUJAH
http://www.travelujah.com/blogs/entry/Celebrating-the-Feast-of-the-Baptism-of-Jesus-with-the-Franciscans-of-the-Holy-Land

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